Библиотека RIN.RU

Рид Кит - Автоматический тигр





Страницы:[1][2][3][4][5]

Кит РИ

АВТОМАТИЧЕСКИЙ ТИГ




Он купил эту игрушку для своего троюродного брата Рэндольфа. Рэндоль
был настолько богат, что в тринадцать лет мог позволить себе бегать
коротких штанишках. Бедняк Бенедикт не питал надежд на наследство дядюшк
Джеймса, но все равно не пожалел денег. Последние несколько раз, гостя
роскошном мрачном доме, но беспомощно съеживался под пронзительны
взглядом водянистых глаз дядюшки и впредь не собирался ехать туд
безоружным. Дорогой подарок Рэндольфу - внуку старика - обеспечит п
крайней мере какую-то долю уважения. Но Бенедиктом двигало не только это
Какое-то странное, волнующее чувство овладело им с той самой секунды, ка
он взглянул на темную витрину невзрачного магазина игрушек
Его внимание сразу привлекла расположенная в гордом уединении коробк
с черно-оранжевым рисунком и яркой надписью через всю крышку: "КОРОЛЕВСКИ
БЕНГАЛЬСКИЙ ТИГР". В инструкции говорилось, что ребенок может управлят
игрушкой, подавая команды в маленький микрофон. Год назад нечто подобно
показывали по телевидению. "Тот, в чьи руки попадет игрушка, может е
гордиться!" - уверяла надпись на коробке. В детстве Эдвард Бенедикт бы
лишен дорогих игрушек, что объяснялось не его нежеланием, а исключительн
тяжелым положением семьи. А потому он понятия не имел, что заплатил з
тигра в десять раз больше, чем за любую механическую игрушку. Впрочем
даже если бы он и знал, это бы его не остановило. Он ни капли не сожалел
что потратил месячный заработок. Тигр произведет впечатление на мальчика
рассуждал он. Кроме того, у него натуральный мех. И властно манил
зловещие глаза на коробке
Больше всего ему хотелось потрогать игрушку. Но продавец смерил ег
ледяным взглядом и набросился на коробку с листом плотной бурой бумаги
шпагатом. Бенедикт не успел даже попросить доставить покупку на дом
безропотно принял ее в руки, потому что совершенно не выносил скандалов
Всю дорогу в автобусе он думал о тигре. Как всякий мужчина, волею случа
оказавшийся один на один с игрушкой, он знал, что не устоит пере
искушением
Его руки дрожали, когда он положил коробку в угол гостиной
- Только взгляну... - бормотал Бенедикт. - А потом снова запакую дл
Рэндольфа..
Он развернул бумагу и поставил коробку так, чтобы картинка с тигро
была у него перед глазами. Не желая торопить события, он приготовил себ
еду, потом убрал грязные тарелки и уселся поодаль. В сгущающихся сумерка
рисунок притягивал его с неумолимой силой, и Бенедикту казалось, что он
тигр - нечто гораздо большее, чем человек и игрушка, дар и даритель.
пристальный взгляд нарисованного зверя становился все более властным,
наконец Бенедикт встал и развязал шпагат
Коробка раскрылась, и он опустил руки, разочарованно глядя н
невзрачную кучки меха. Ему даже пришла в голову мысль, что на фабрике пр
упаковке произошла ошибка. Но когда он тронул мех кончиком ботинка
раздался щелчок, стальной каркас встал на место и Бенедикт отпрянул
невольно затаив дыхание
Перед ним возник тигр в натуральную величину, ничем не отличающийс
от тех исполненных грации хищников, которых Бенедикт видел в городско
зоопарке. Его глаза, искусно освещенные изнутри маленькими электрическим
лампочками, горели янтарным огнем; жесткие торчащие усы, как в паник
заметил Бенедикт, были выполнены из нейлона. Словно выйдя из джунглей
тигр неподвижно стоял в ожидании команды и только яростно хлестал длинным
черно-золотым полосатым хвостом
Огромный зверь занимал половину комнаты. Бенедикт в страхе попятилс
к дивану и сел. Сгущались сумерки. Скоро во мраке комнаты единственны
источником света остались пылающие янтарные глаза. Тигр стоял в углу
размахивал хвостом и не спускал с Бенедикта свирепого взора. Глядя н
него, Бенедикт непроизвольно сжимал и разжимал пальцы, а в голове стучал
мысль о микрофоне и командах..
Казалось, сам воздух был наэлектризован, как будто там, в углу
появился мощный заряд энергии... Бенедикт слегка шевельнулся и ного
притронулся к какому-то предмету. Он поднял его и рассмотрел. Это бы
микрофон. Какое-то время Бенедикт сидел неподвижно, наблюдая за тигром
Наконец, уже глубокой ночью (а может быть, под утро), странно счастливый
поднес микрофон ко рту и робко выдохнул
Тигр шевельнулся
Эдвард Бенедикт медленно поднялся и, призвав на помощь вс
самообладание, сумел овладеть своим голосом
- К ноге, - сказал он
Гордо, величественно, тигр исполнил команду
- Сидеть, - выдавил из себя Бенедикт, бессильно привалившись к двери
все еще не в состоянии поверить
Тигр сел. Даже сейчас он был ростом с человека, и даже сейчас,
расслабленной позе, под лоснящейся шкурой чувствовалась стальна
пружинистая мощь
Бенедикт подал в микрофон команду и восхищенно замер, когда тиг
поднял лапу и прижал ее к своей груди. Он был таким огромным, таки
сильным, таким послушным, что Бенедикт в неожиданном приливе уверенност
сказал: "Пойдем гулять", - и открыл дверь. Минуя лифт, он прошел к черном
ходу в конце коридора и побежал по лестнице, преисполненный восторга,
сзади по грязным ступенькам бесшумно скользил тигр
- Шшш... - приказал Бенедикт, остановившись в подъезде, и тиг
покорно замер
Бенедикт выглянул на улицу. Все кругом застыло в абсолютной
нереальной тишине, какаЯ бывает только в ранние предрассветные часы
- Иди за мной, - прошептал он и ступил во мрак
Тигр следовал за Бенедиктом по пятам, растворяясь в тени всякий раз
когда неподалеку раздавался шум машины. Наконец они подошли к парку,
там, на его асфальтовых аллеях, тигр стал заметно беспокоиться, потягива
лапами, словно застоявшаяся лошадь. Бенедикт с внезапной горечью понял
что часть тигра все еще принадлежит джунглям, что ему надоело лежать
коробке и не терпится размяться
- Давай, - неохотно разрешил Бенедикт, почти убежденный, что больш


Страницы:[1][2][3][4][5]

Рид Кит - Автоматический тигр